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气候变暖或让苏格兰绵羊颜色越来越浅

发布时间:2019-08-14 19:46:49

气候变暖或让苏格兰绵羊颜色越来越浅

一项最新研究发现,过去20年来,苏格兰圣基尔达群岛寒冷多风的冬季正逐步转暖,不断升高的气温让岛上深色绵羊的数量逐渐减少,取而代之的是一群群毛色浅淡的绵羊。

据探索频道站报道,1930年,圣基尔达群岛最后一批定居者离开时留下了自己家养的绵羊,现在岛上的索艾羊就是这些家养绵羊遗留的野生品种。这种羊体形较小,能耐艰苦环境,大部分毛色都呈深棕色。

如今这些羊似乎也成了气候变化的颜色指示器。最新分析结果显示,深色绵羊在种群中所占的比例从大约80%稳定缩减到了不到70%。这一数量下降的趋势紧跟着温度变化的步伐——从1985年到2005年,冬季气温升高了1.2摄氏度。

发表在《生物学快报》上的这项研究结果很奇特,因为深棕色索艾羊的体形应该进化得越来越大,体形大的动物才更容易在抢夺资源和繁殖后代的竞争中获胜;而深色的皮毛能吸收阳光,使它们在圣基尔达群岛刺骨的寒冷天气里能更好地保暖。

但随着冬季气候变得越来越温和,体形较大、毛色较深的动物逐渐失去了生存优势,论文首要作者、西澳大利亚大学的谢恩·马洛尼(ShaneMaloney)推断说。如果是这样,深色绵羊的数量还将随地球变暖而持续下降。

不过,对这个研究结论也有人持有不同意见。例如,英国谢菲尔德大学的杰克·格兰特恩(JakeGratten)认为

,深色绵羊数量的减少与它们的毛色无关。在去年发表的一项研究中,他和一个研究小组发现,即使毛色完全一样,只携带一个深色基因的绵羊比拥有两个深色基因的绵羊更容易存活。

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